Grattis på 100-årsdagen, John Calvert! Min största inspiratör

Grattis på 100-årsdagen, John Calvert! Min största inspiratör

Jag har skrivit så mycket om min största inspiration, John Calvert, på min blogg under åren.

På bilden oval sitter jag med John Calvert på en nattklubb på Gran Canaria i slutet av 70-talet. HJan berättade redan då att han var bokad både på London Palladium och Broadway för en show då han fyller 100 år.

Ingen trodde han skulle bli så gammal, men den 5 augusti fyllde denne gentleman, som inspirerat mig så mycket, 100 år. Han är fortfarande aktiv och trollar så ofta han kan.

Hur kunde jag missa detta?Troligen för att jag var inställd att han fyllde i september. Attans att jag missade detta. Måste maila honom nu på stört.

Så här beskrivs John Calverts makalösa liv på Magic New Zealand

John Calvert: Magician of the Century

by Kim Mason

On August 5, John Calvert turned 100 years old. In the last few
years, he has semi-retired, cutting appearances down to small
performances, lectures and guest appearances for magic clubs and
conventions around the world. But his 80 years on tour make his
act twice as long as the second longest running act in magic and
the longest running stage act of any kind.

During his career he performed in every major theater in the
world, made some 40 movies during Hollywood’s golden age and
lived through exploits on land and sea that are the stuff of
legends. His vast career and adventures lead the nation’s largest
manufacturer of magic tricks and kits to recently bestow upon him
the title Magician of the Century.

For a long time after John Calvert started performing magic
tricks, he believed he was faking what real musicians could
really do. Today, the Bowling Green resident understands magic is
the art of illusion and 80 years of performance have taught him
that for success, even more important than the trick is the
connection to the audience.

Born Madren Elbern Calvert in New Trenton Indiana on August 5,
1911, Calvert attended his first magic performance at the age of
8 when his father took him to Cincinnati to see Howard Thurston.
Without ever having read a magic book, he began to create tricks,
the first, making an egg appear from under a boy’s coat for his
Sunday school class. By 18 he was on tour around Kentucky towns
with his assistant Gyp the Wonder Dog and had made his first
profit, $2.65.

Throughout the depression into the 1940’s his show grew as did
his notoriety through daredevil publicity stunts. Calvert told
Chris Britt, President of The John Calvert Society Of Young
Magicians in 1998, ”I had the heaviest show; I carried more props
than anybody else in America. I had the biggest, but not the best

It wasn’t until I went out to California and I cut my show down
into a smaller show, got rid of a lot of worthless props. I was a
demonstrator of illusions, in other words if you didn’t like this
one, maybe you’ll like the next one. But when, I cut the show
down to where I had to go out and sell John Calvert and present
the illusions and entertain the audience, that’s when I became a

But even his slimmed down version was a large show. As it grew
and the tour expanded he changed his mode of transportation:
first traveling by car, then adding a trailer, then a truck, then
a semi-trailer truck. Soon he had moved to an airplane, then a
DC-3 and eventually a fleet of a dozen planes. Eventually he
would purchase a yacht from Henry Ford that was built for Ford’s
son Edsel.

Calvert sailed the 100 foot vessel to Hawaii, Japan, Singapore,
the Philippines and Australia. In the years since yachts remained
his favored mode of transport and by 1998 he had a ”pure triple
crew world cruising yacht with a cruising range of three thousand
miles” and claimed to have performed magic in every country with
a theater in the world except Russia.

His stage show opened with a fast routine of many tricks he calls
”variety magic” for about three minutes. This was followed by
shooting a woman out of a cannon into a space capsule and cutting
a man’s head off with a buzz saw. Calvert says he was the
originator of sawing off heads with a buzz saw. In the Hollywood
years, it was Danny Kaye’s head he sawed.

The comedian would come out dressed as Hitler and crew dressed as
marines would grab him and put him in the buzz saw, then put his
head in a sausage grinder producing German Wieners. Another
signature trick he says he originated is having his wife since
1982, Tammy, play an organ as they float above the stage and then
the audience. Tammy joined Calvert some fifty years ago in
Singapore and immediately joined the act, shortly afterward, the
two married.

But Tammy was not his first wife. His previous marriage began
when he played the Capitol Arts Theater. The ticket salesperson,
flattered by his attentions said ”Aren’t you going to kiss me?”
To which he replied ”Maybe you’ll get a chance someday!” He goes
on to explain that he’s ”only been sorry once ever since”, as in
Kentucky once you kiss a girl, you marry her. His daughter
continued to live in Bowling Green, and thus he chose it when he
was finally ready to settle down a bit.

In the forties Calvert got his big break in Hollywood as Clark
Gable’s hand double, performing sleight of hand movements Gable
was unable to learn for Honky Tonk. The film lead to a contract
with Columbia where he acted in and directed many films, most
notably playing the Falcon in three pictures. But he cites his
most memorable times during the period as when he directed Paul
Newman in his first film, starring opposite John Carradine in his
last film and all the good times co-hosting parties with his next
door neighbor, Errol Flynn.

Calvert’s biographer, William V. Rauscher refers to him as ”a
real life Indiana Jones” because of the dangers he has survived
in his travels. He’s survived hurricanes and attacks at sea and
also performed in Nashville the same evening he crash landed his

It is rumored that Calvert once proclaimed there wasn’t a port in
the world where he didn’t know someone at the dock when he pulled
in. Bowling Green is lucky that this amazing talent chose it as
the place to drop anchor.

The John Calvert Magic Club:

The John Calvert Magic Club was formed in 2010 by Calvert’s
friend Ricky Childress and a group of fellow performers from the
area who hope to someday become a charter club of the
International Brotherhood of Magicians.

Childress, who performs magic and clowns as Noodles says that the
club is open to related artists as well such as ventriloquists
and balloon animal sculptors. They currently meet the 4th Monday
each month at the First Christian Church 1106 State St. at 6:30
p.m. The current focus is on fellowship, but Childress hopes to
begin having teaching and showing sessions as well as speakers
once the club has been established.

Kim Mason

© Copyright 2011 Alan Watson

Påminnelsetack till Christer Nilsson på Sveriges Magi-ArkivFler gratulationsvideos så alla förstår vad Calvert betytt för magin:


Sista natten i Gävle för Varieté Royale

Nu har vi bara de två sista föreställningarna kvar av Varieté Royale i Stockholm tisdag och onsdag nästa vecka.

I går kväll gjorde vi sista föreställningen i Gävle där vi spelat för i stort sett utsålda hus.
Tack alla ni som kom.

Här är några bilder från i går:


Så här såg scenen ut bara 15 minuter efter showslut och efter vi hälsat på publiken och skrivit autografer. Snabba ryck!


Sett från parkett

Sett från parkett


Snabbt produktionsmöte inför nästa vecka i Stockholm

Snabbt produktionsmöte inför nästa vecka i Stockholm


Vår ljudtekniker Robban sliter ut de sista sladarna...

Vår ljudtekniker Robban sliter ut de sista sladarna…


Johan Wellton fyllde 29-år i går så han firades efter produktionsmötet.

Johan Wellton fyllde 29-år i går så han firades efter produktionsmötet. Han fick en fleecepläd och tofflor av mig och Jeanette.


Han fick även en uppblåsbar snöglob med en snögubbe inuti.

Han fick även en uppblåsbar snöglob med en snögubbe inuti.

Kom hem till Hof vid midnatt.


Väldigt få personer har betytt mycket för mig.

Lennie Norman har betytt väldigt mycket för mig.

I dag fyller han 60-år.

Grattis min vän.

Första gången jag hörde talas om Lennie Norman var när han spelade bas med sin pappa Charlie och Ronnie Gardiner på Gran Canaria. Vi besökte på 70-talet Gran Canaria varje januari och Charlie, Lennie och Ronnie var stående inslag på nattklubben i närheten.


Jag var bara en liten plit när jag och min far fick tillträde till Hamburger Börs i Stockholm då Charlie Normans trio gjorde krogshow.
Orsaken var att de i showen hade en gästartist vid namn Mel Calvert, en komiker och trollkarl som var brorson till den store magikerna John Calvert (båda hade jag träffat på just Gran Canaria).

Jag fick se en helt underbar show och jag drömde själv om att bli en showman.

Ett decennium senare blev jag fascinerad av något som i USA kallades för stand-up comedy. Jag gillade formen och skrev bland annat ”stand-up comedy illusionist” på mina visitkort men ingen fattade vad det var för något (”står du upp och trollar?”) så jag strök det.

Jobbade vid ett tillfälle som konferencier i slutet av 80-talet på ett företagsevent på Pite Havsbad där de hade bjudit in Charlie Norman trio. När jag hörde Lennies mellansnack tänkte jag att han banne mig skulle kunna bli en ståuppkomiker.

När stand-up comedy äntligen kom till Sverige, 1988, glömmer jag aldrig inslaget i Rapport att på restaurang Skitiga Duken i Gamla Stan i Stockholm hade några glada artister startat något som heter stand-up comedy i Sverige. De kallade sig för S.U.C.K (stand Up Comedy Klubben).
En av de som stod på scenen var Lennie Norman. Då var han kontroversiell och vass. Något som han dras med än i dag då folk tror att Lennie Norman är lika med ”under bältet”. Så fel de kan ha.

1991 fick jag ett erbjudande att åka med på en turné i Skåne. Hela upplägget lät sådär kul men när jag hörde att Lennie Norman skulle med så beslutade jag mig snabbt som attan att vara med.

Detta förändrade mitt liv.

Jag och Lennie kom väl överens under den turnén och vi lärde känna varandra.

Inte närmaste vänner, för både jag och Lennie har stor integritet. Däremot delade vi samma syn av politik, religion och liberalism och hade samma komiska förebilder.

Lennie var då i samma ålder som jag är nu och bilden ovan kommer från den tiden.

Det var Lennie som la en skyddande vinge över mig och tyckte att jag skulle prova att göra min show på landets enda stand-up comedyklubb, Norra Brunn.

Att 1991 komma in i stand-up comedycirkusen var för mig upplyftande. Jag hade tappat lite känslan av ”konst” inom trolleriet medan stand-up comedy fick mig att känna mig ”konstnärlig” igen (även om jag fortsatte att trolla, buktala och ”svälja” glödande cigaretter under stand up-showerna).

Att göra över 200 shower per år under 90-talet på de mest omaka och tuffa comedy-ställen som fanns i Sverige formade mig till den artist jag är i dag.

Mycket av min framgång har jag att tacka Lennie Norman för.
Inte bara jag. Hade inte Lennie Norman upptäckt två skåningar på en stand-uptävling hade vi kanske inte fått se David Batra och Johan Glans?
Lennie har hjälpt så många komiker under åren att det knappt går att räkna. 

Tack min vän och stort grattis på 60-årsdagen i dag.

Jag vet att du njuter av en stor Whiskey i dag…


Födelsedag – efterspelet

Tack alla ni som SMS:at, mejlat och ringt och grattat. Känns att man inte är helt bortglömd…

Brukar inte få så mycket födelsedagspresenter. Brukar däremot leka med Denise presenter som oftast är roligare än mina.
Men i går fick jag en del bra födelsedagspresenter.

En svindyr Tempur-kudde, en Darth Vader-docka som kunde gunga med huvudet och två böcker; ”Salvekvick och kvacksalveri” om bluffen med alternativmedicin samt ”Faktoider : försanthållna osanningar, halvsanningar och missuppfattningar” som är som i bokform.

Senare på kvällen fick jag en flaska vin av min svägerska och en tekanna från svärföräldrarna.

I övrigt hade vi Halloweendisco för min dotter Denise och hennes klasskamrater.

Då såg jag ut såhär för att skrämma skiten ur ungarna (jag vet; ser ut som om jag kunde vara med i Broder Daniel):


Två heltuffa timmar med barn springande som galningar runt i huset.

Popcorn, godis och spilld dricka överallt samt små olyckor här och var blev resultatet.
Barn är ju barn.

Skönt att man haft en veckas semester så man orkade med dessa två timmar för nu är jag helt slut igen…


Vi ska på 80-årskalas i helgen. Det är ingen mindre än legenden Lily Berglund som fyller 80-år.


Lily Berglund 80 år
Lily Berglund 80 år

Lily är gift med pianolegenden Göte Wilhelmsson och det är han som anordnar en överraskningsfest.
Så om inte Lily läser min blogg kommer hon att bli väldigt överraskad (men jag säger inte var och när kalaset sker *s*).

Sa till Jeanette i går att det är banne mig en ynnest att ha vänner och bekanta som spänner sig över åldersgränserna.

I år har vi varit på ett 30-årskalas, ett 50-årskalas, ett dubbelt 60-årskalas och ett 80-årskalas.

Däremot har vi missta kalas för min och Jeanettes ”generation” och har inte varit på ett enda 40-årskalas…