Vad är mentalist? Vad är illusionist? Är de samma sak?

Ovan ser ni den i dag främsta mentalisten i världen: Derren Brown.
Klippet är HELA Derrens teatershow ENIGMA som gick i brittisk tv i januari. Se den och njut!
Jag lovar att jag personligen är förbryllad över många av de effekter han gör i föreställningen.

Den mest kända mentalisten är ju Uri Geller, men han är ju en charlatan som försöker lura människor att tro att hans mentalisttrick är riktiga paranormala fenomen.
Derren är skeptiker och sticker aldrig under stol med att det han gör är fejkat. Men ingen av de två kan man kalla illusionister.

I debatten om Uri Geller så verkar det som om alla drar ett likhetsstreck mellan illusionister/trollkarlar och mentalister. Självklart för att man är oinsatt och inte förstår den stora skillnaden.

Det är som att säga att vanlig fotboll och amerikansk fotboll är en identisk sport.
Eller att påstå att Metallica och Justin Bieber  spelar samma typ av musik och att Bieber är lika bra på att spela gitarr som Kirk Hammett.

Skillnaden mellan mentalister och trollkarlar är stor. Mentalisten jobbar med människor, psykologi, beteendevetande och annat som inte en vanlig trollkarl inte behöver använda sig av.

En mentalist kastar sig ofta ut på djupt vatten och ibland på tunn is. Att vara mentalist kräver en hel del av personen i fråga allt från allmänbildning, bra på kalkylera, improvisera till en teatralisk förmåga att övertyga och instruera folk.

Man ser aldrig en mentalist trolla fram spelkort eller näsdukar. Man ser sällan en trollkarl göra mentalisttrick (möjligen mentalmagi som är en kombination av trolleri/mentalism).

Här kan du läsa en kort artikel som beskriver skillnaden mellan mentalism och trolleri.

Inom mentalismen finns det också skillnader. De som använder ganska simpla idéer i sin mentalism och hard core-mentalisterna som balanserar på en tunn lina och som imponerar grovt. Derren Brown är en sådan hard core-mentalist. Några av deltagarna i Kanal 5:s Fenomen är sådana men de flesta är trollkarlar som får hjälp att bli mentalister och som tillhör den första gruppen (mer mental magi än mentalism).

För att klargöra: Jag själv är trollkarl/illusionist som inte är smart nog att göra hard core mentalism som skulle vara den enda version av mentalism jag skulle anse vara värd att göra.

Charlatanen Uri Geller får fritt spelrum i svensk media

På söndag börjar tv-tävlingen Fenomen för svenska mentalister i Kanal 5.

Om själva tävlingen är det inte så mycket att orda om. Bra att det visas annat än sång och musik i tv.
De tävlande (de fyra av tio jag känner till) är bra underhållare men jag saknar Sveriges främsta mentalister som Henrik Fexéus, Lars-Peter Loeld, Pelle Tornell, Micke Askernäs i tävlingen, men det kommer säkert bli bra och underhållande tv. Som sagt; Bra att det kommer tv som INTE är bara fokuserat på sång och musik.

MEN….

Jag har bara ett stort problem med Fenomen i Kanal 5 och det är Uri Geller.

För snart 40 år sedan började Uri Geller att påstå att han haft riktiga övernaturliga krafter och gick också ut och lurade både vanliga människor samt lättlurade vetenskapsmän med enkla trolleritrick.

Ni som följt min blogg vet att jag skrivit mycket om Uri Geller. Visste du inte detta kan du läsa mer om vad jag skrivit om Uri Geller här, här, här, här, här. Jag har även skrivit lite om Uri Geller i Vetenskap- och Folkbildnings medlemstidning Folkvett samt att det kommer en krönika om Uri Geller signerat av mig i nästa nummer av magasinet SANS. Dessutom var jag med i Nyhetsmorgon TV4 tillsammans med skeptikern James Randi i somras där vi diskuterade Uri Geller.

Jag har följt Geller i många år. Visst, han är fascinerande. Visst, han är charmig. Visst, han har utstrålning, men det är ju också exakt de personliga dragen som alla charlataner och lurendrejare har.

Problemet är ju det att det finns så många paranormlister som jag debatterat med som är fortfarande helt övertygad om att Uri Geller är ”äkta”. Läs bara vad signaturen Snilleblixten skriver på denna sida på Kanal 5:s webbplats så förstår ni kanske att det fortfarande finns folk som tror på Gellers ”krafter”.

När produktionsbolaget för fenomen (Snowman) ringde runt bland alla mentalister, och sedermera vanliga trollkarlar, för att ragga ihop deltagare till Fenomen berättade de alltid att ”Geller kanske sa så förut men nu har han dragit tillbaka detta påstående om att han är äkta och kallar sig ‘mystifier’ i stället”.

Om detta är botgöring kanske detta klipp om Uri Gellers uttalande kan vara intressant att lyssna på.

När man så följt Geller framfart i Sveriges mediebrus så är det ingen tvivel om att Geller fortsätter sprida pseudovetenskap. Måhända tonar han ner detta i själva programmet, men i radiointervjuer och i tidningar i Sverige sprider han sina lögner och sin pseudovetenskap. Det värsta är att alla journalister och programledare sväljer allt detta med hull och hår bara för att Geller är så ”charmig”.

Inget kritiskt tänkande alls och inga skeptiker får komma till tals som motpol.

Och Kanal 5 och Snowman blåser på allt de kan så att deras jätteinvestering ska hålla och locka tittare så att de tjänar pengar. Presentationen av Uri Geller på Kanal 5:s hemsida innehåller så mycket ren skitsnack och sprider Uris lögner. Var är all journalistisk källkoll i dag till exempel?

”Han har stoppat den legendariska klockan Big Ben – två gånger”. Knappast. Däremot har han tagit åt sig äran då Big ben stannat genom att ringa media när Big ben stannat (av naturliga orsaker) och sagt ”Oj, förlåt, jag koncentrerade mig lite på Big ben och så stannade den”. Sådana uttalanden säljer lösnummer mer än att man nämner naturliga orsaker.

”Ett otal böcker och webbsidor finns där Uri granskas, kritiseras och ifrågasätts, men ännu har ingen kunnat förklara hur det går till.” Skitsnack! Det finns videoklipp på YouTube som visar Gellers tekniker och James Randis bok ”The truth about Uri Geller” går metodiskt igenom alla Gellers trick (många av dem skulle till exempel aldrig Uri kunna utföra om han inte hade sin assistent Shipi dragandes hela tiden).

”Han har hjälpt FBI och CIA med att radera filer i KGB:s arkiv med hjälp av tankekraft.” Källa på det? Nä, just ja. Det finns ju ingen källa på det förutom det Geller skrivit.

Är Geller ensam om att böja skedar? Ja, det verkar som om Geller var om inte först så en av pionjärerna när det kommer till skedböjningstricket. En av deltagarna i Fenomen, skeptikern Per-Johan Råsmark, är i mitt tycke bättre än Geller på skedböjning. Skillnaden är att Per-Johan gör tricket snabbt för underhållningens skull medan Geller gör det långsamt för att det ska se ”paranormalt” ut.
Men tricket är i dag vanligt. Här ett klipp från kryssningsfartyget M/S Funchal som jag jobbade på för något år sedan som kryssade runt Brittiska öarna. En av servitörerna, som då inte visste att jag var trollkarl, gjorde skedböjningen för mina döttrar. Visst ser det bra ut? OCH det är INTE paranormalt.

Till sist: Skulle en trollkarl kunna lura vetenskapsmän eller andra människor med enkla trolleritrick om de hade oärliga avsikter? Absolut!
Ta bara Project Alpha där James Randi skickade in två unga trollkarlar att studeras av vetenskapsmän. Vetenskapsmännen blev lurade och trodde killarna hade äkta paranormala krafter och de försvann snabbt med svansen mellan benen när killarna berättade att de bara trollat.

Och lekmän då? Ja, kolla in detta klipp där den australienska trollkarlen Ben Harris använder mentalistknep i stil med Geller för att lura vanliga människor att tro på paranormala fenomen.

Visst; Uri Geller säger att skeptikerna är hans bästa marknadsförare. Förvisso stämmer detta men samtidigt är jag glad att jag har övertygat dryga dussintalet helt övertygade människor att Geller inte har övernaturliga krafter. Det är också en vinst av att gå ut och ifrågasätta Geller.

Glöm inte det.

TILLÄGG 3/4!

Då extremt många verkar tro att min kritik mot Uri Geller gäller själva programmet Fenomen eller att jag skulle vara ”avundsjuk” på Geller eller (som en del tror) att jag skulle vara ”bitter för att jag själv inte fick vara med i Fenomen” vill jag bara säga följande som KANSKE kan vara ett klargörande som alla förstår (liten chans, men det är ett försök i alla fall:

  1. Min kritik gäller INTE programmet Fenomen i sig. Utan ENBART Uri Geller och hans spridande av pseudovetenskap.
    Jag har flera vänner med i Fenomen som tävlar och jag tycker det är jättekul att det visas bra mentalism på tv. Men ingen av deltagarna påstår att de har övernaturliga förmågor.
    Det gör däremot Uri Geller och det är det enda som stör mig och som jag motarbetar som skeptiker – INTE som trollkarl.
  2. Om Geller utgett sig för att vara en vanlig mentalist utan att påstå att han fått sina ”paranormala krafter efter att ha blivit kidnappad av ett UFO” etcetera, så hade detta varit helt ok i mina ögon. Geller passar ju utmärkt i ett program med underhållningsmentalister då han egentligen är det själv. Han är dessutom en slipad mentalist och har egna sätt att utföra sina fyra trick han kan.
  3. Jag är INTE en mentalist. Därför skulle jag aldrig vara med i Fenomen av samma orsak att jag inte spelar hockey i SM-finalen för jag kan varken stå på skridskor eller spelar hockey.
    Då mentalism kräver att man ska vara smart, kunna räkna i huvude och komma ihåg mycket etc. Jag är urusel på räkna i huvudet och har ett minst lika uselt minne. Därav klarar jag inte av att vara mentalist. Kom ihåg att det är STOR SKILLNAD på att vara trollkarl och mentalist. Det är som att säga att fotboll och basket är identisk sport eftersom de båda använder en boll.
  4. Detta innebär inte att jag inte har kunskaper inom mentalism, däremot blåser många mentalister mig då de använder oftast en annan teknik än vad som används i vanligt trolleri.  Dessutom används ofta mentalism och trolleritekniker av fysiska medium och påstådda paranormala människor för att bedra vanliga människor på deras pengar eller ägodelar.

Mentalism

Ännu ett program i serien History of Magic från BBC.

Denna gång handlar det om mentalism. Alltså; tankeläsning, förutsägelser och liknande.
Ni som sett Derren Brown eller Sveriges främsta mentalist, Lars-Peter Loeld vet vad jag pratar om.

Det handlar om att använda sina fem sinnen för att skapa en illusion av ett sjätte sinne.
Många av teknikerna som används inom mentalism (psykologi, coldreading, informationinhämtning etc) används också av medium och charlataner.
I detta fallet handlar det om UNDERHÅLLNING.

Åker till Göteborg och jobbar nu så jag lämnar över till första delen av serien här:

 

Resten av programmet kan du titta på här