Charlatanen Uri Geller får fritt spelrum i svensk media

På söndag börjar tv-tävlingen Fenomen för svenska mentalister i Kanal 5.

Om själva tävlingen är det inte så mycket att orda om. Bra att det visas annat än sång och musik i tv.
De tävlande (de fyra av tio jag känner till) är bra underhållare men jag saknar Sveriges främsta mentalister som Henrik Fexéus, Lars-Peter Loeld, Pelle Tornell, Micke Askernäs i tävlingen, men det kommer säkert bli bra och underhållande tv. Som sagt; Bra att det kommer tv som INTE är bara fokuserat på sång och musik.

MEN….

Jag har bara ett stort problem med Fenomen i Kanal 5 och det är Uri Geller.

För snart 40 år sedan började Uri Geller att påstå att han haft riktiga övernaturliga krafter och gick också ut och lurade både vanliga människor samt lättlurade vetenskapsmän med enkla trolleritrick.

Ni som följt min blogg vet att jag skrivit mycket om Uri Geller. Visste du inte detta kan du läsa mer om vad jag skrivit om Uri Geller här, här, här, här, här. Jag har även skrivit lite om Uri Geller i Vetenskap- och Folkbildnings medlemstidning Folkvett samt att det kommer en krönika om Uri Geller signerat av mig i nästa nummer av magasinet SANS. Dessutom var jag med i Nyhetsmorgon TV4 tillsammans med skeptikern James Randi i somras där vi diskuterade Uri Geller.

Jag har följt Geller i många år. Visst, han är fascinerande. Visst, han är charmig. Visst, han har utstrålning, men det är ju också exakt de personliga dragen som alla charlataner och lurendrejare har.

Problemet är ju det att det finns så många paranormlister som jag debatterat med som är fortfarande helt övertygad om att Uri Geller är ”äkta”. Läs bara vad signaturen Snilleblixten skriver på denna sida på Kanal 5:s webbplats så förstår ni kanske att det fortfarande finns folk som tror på Gellers ”krafter”.

När produktionsbolaget för fenomen (Snowman) ringde runt bland alla mentalister, och sedermera vanliga trollkarlar, för att ragga ihop deltagare till Fenomen berättade de alltid att ”Geller kanske sa så förut men nu har han dragit tillbaka detta påstående om att han är äkta och kallar sig ‘mystifier’ i stället”.

Om detta är botgöring kanske detta klipp om Uri Gellers uttalande kan vara intressant att lyssna på.

När man så följt Geller framfart i Sveriges mediebrus så är det ingen tvivel om att Geller fortsätter sprida pseudovetenskap. Måhända tonar han ner detta i själva programmet, men i radiointervjuer och i tidningar i Sverige sprider han sina lögner och sin pseudovetenskap. Det värsta är att alla journalister och programledare sväljer allt detta med hull och hår bara för att Geller är så ”charmig”.

Inget kritiskt tänkande alls och inga skeptiker får komma till tals som motpol.

Och Kanal 5 och Snowman blåser på allt de kan så att deras jätteinvestering ska hålla och locka tittare så att de tjänar pengar. Presentationen av Uri Geller på Kanal 5:s hemsida innehåller så mycket ren skitsnack och sprider Uris lögner. Var är all journalistisk källkoll i dag till exempel?

”Han har stoppat den legendariska klockan Big Ben – två gånger”. Knappast. Däremot har han tagit åt sig äran då Big ben stannat genom att ringa media när Big ben stannat (av naturliga orsaker) och sagt ”Oj, förlåt, jag koncentrerade mig lite på Big ben och så stannade den”. Sådana uttalanden säljer lösnummer mer än att man nämner naturliga orsaker.

”Ett otal böcker och webbsidor finns där Uri granskas, kritiseras och ifrågasätts, men ännu har ingen kunnat förklara hur det går till.” Skitsnack! Det finns videoklipp på YouTube som visar Gellers tekniker och James Randis bok ”The truth about Uri Geller” går metodiskt igenom alla Gellers trick (många av dem skulle till exempel aldrig Uri kunna utföra om han inte hade sin assistent Shipi dragandes hela tiden).

”Han har hjälpt FBI och CIA med att radera filer i KGB:s arkiv med hjälp av tankekraft.” Källa på det? Nä, just ja. Det finns ju ingen källa på det förutom det Geller skrivit.

Är Geller ensam om att böja skedar? Ja, det verkar som om Geller var om inte först så en av pionjärerna när det kommer till skedböjningstricket. En av deltagarna i Fenomen, skeptikern Per-Johan Råsmark, är i mitt tycke bättre än Geller på skedböjning. Skillnaden är att Per-Johan gör tricket snabbt för underhållningens skull medan Geller gör det långsamt för att det ska se ”paranormalt” ut.
Men tricket är i dag vanligt. Här ett klipp från kryssningsfartyget M/S Funchal som jag jobbade på för något år sedan som kryssade runt Brittiska öarna. En av servitörerna, som då inte visste att jag var trollkarl, gjorde skedböjningen för mina döttrar. Visst ser det bra ut? OCH det är INTE paranormalt.

Till sist: Skulle en trollkarl kunna lura vetenskapsmän eller andra människor med enkla trolleritrick om de hade oärliga avsikter? Absolut!
Ta bara Project Alpha där James Randi skickade in två unga trollkarlar att studeras av vetenskapsmän. Vetenskapsmännen blev lurade och trodde killarna hade äkta paranormala krafter och de försvann snabbt med svansen mellan benen när killarna berättade att de bara trollat.

Och lekmän då? Ja, kolla in detta klipp där den australienska trollkarlen Ben Harris använder mentalistknep i stil med Geller för att lura vanliga människor att tro på paranormala fenomen.

Visst; Uri Geller säger att skeptikerna är hans bästa marknadsförare. Förvisso stämmer detta men samtidigt är jag glad att jag har övertygat dryga dussintalet helt övertygade människor att Geller inte har övernaturliga krafter. Det är också en vinst av att gå ut och ifrågasätta Geller.

Glöm inte det.

TILLÄGG 3/4!

Då extremt många verkar tro att min kritik mot Uri Geller gäller själva programmet Fenomen eller att jag skulle vara ”avundsjuk” på Geller eller (som en del tror) att jag skulle vara ”bitter för att jag själv inte fick vara med i Fenomen” vill jag bara säga följande som KANSKE kan vara ett klargörande som alla förstår (liten chans, men det är ett försök i alla fall:

  1. Min kritik gäller INTE programmet Fenomen i sig. Utan ENBART Uri Geller och hans spridande av pseudovetenskap.
    Jag har flera vänner med i Fenomen som tävlar och jag tycker det är jättekul att det visas bra mentalism på tv. Men ingen av deltagarna påstår att de har övernaturliga förmågor.
    Det gör däremot Uri Geller och det är det enda som stör mig och som jag motarbetar som skeptiker – INTE som trollkarl.
  2. Om Geller utgett sig för att vara en vanlig mentalist utan att påstå att han fått sina ”paranormala krafter efter att ha blivit kidnappad av ett UFO” etcetera, så hade detta varit helt ok i mina ögon. Geller passar ju utmärkt i ett program med underhållningsmentalister då han egentligen är det själv. Han är dessutom en slipad mentalist och har egna sätt att utföra sina fyra trick han kan.
  3. Jag är INTE en mentalist. Därför skulle jag aldrig vara med i Fenomen av samma orsak att jag inte spelar hockey i SM-finalen för jag kan varken stå på skridskor eller spelar hockey.
    Då mentalism kräver att man ska vara smart, kunna räkna i huvude och komma ihåg mycket etc. Jag är urusel på räkna i huvudet och har ett minst lika uselt minne. Därav klarar jag inte av att vara mentalist. Kom ihåg att det är STOR SKILLNAD på att vara trollkarl och mentalist. Det är som att säga att fotboll och basket är identisk sport eftersom de båda använder en boll.
  4. Detta innebär inte att jag inte har kunskaper inom mentalism, däremot blåser många mentalister mig då de använder oftast en annan teknik än vad som används i vanligt trolleri.  Dessutom används ofta mentalism och trolleritekniker av fysiska medium och påstådda paranormala människor för att bedra vanliga människor på deras pengar eller ägodelar.

Öga mot öga med James Randi

Middag på Magic Bar - Brandon Thorp och James Randi

Skellefteåäventyret tog slut tisdag morgon. Utcheckning och 8 timmar i bil ner till hemmet i Östervåla. 20 minuter för att duscha och snabbpack och sedan byta bil till min egna bil för att åka ner till Stockholm och bevista James Randis föredrag.

Träffade innan förbundet Humanisternas ordförande Christer Sturmark som ville träffa mig för snack om en idé. Lät intressant.
Satt sedan tillsammans med skeptikerpoddens Maria och Carl-Johan och gamle vännen Lars Fundell och såg föresläsningen.

Randis föredrag var kanonbra. Förmodligen hade paranormalister haft en annan åsikt om detta, vilket är ganska naturligt.
Här är t ex ett klipp när Randi överdoserar homeopatiskt sömnmedel. Till sin hjälp har han professor vid Institutionen för neurovetenskap, Uppsala universitet Dan Larhammar, en avskydd skeptiker bland paranormalister:

Vi gjorde efter det en snabb intervju i lugn och ro med Randi för Skeptikerpodden (finns att lyssna på här) innan jag skjutsade Brandon och Randi till Magic Bar på Karlaplan för sen middag.
Randi berättade fantastiska anekdoter om både trolleri och skepticism.

Hade checkat in på samma hotell som Randi och Thorp eftersom vi skulle besöka TV4 Nyhetsmorgon på morgonen. Sändningen gick kanon, som du kan se här och man kunde direkt läsa att det var en succé då folk på paranormala forum gick i taket.

Randi sminkas innan inslaget på Nyhetsmorgon i TV4

Randi pratar Alice Cooper med en kameraman som älskar Alice. James Randi var nämligen den som högg av huvudet på Alice Cooper under hans billion dollar baby-tour på 70-talet.

När direktsändningen var klar tog vi taxi till hotellet där vi njöt av en frukost. Tänk ändå att sitta med The Amazing Randi på tu man hand (förutom Brandon då) och prata allt från trolleri till skepticism utan att bli störda. James Randi var ju programledare för ett magiprogram som gick i svensk tv på 70-talet som hette World of Magic. En tv-show som jag såg om och om igen och som var en stor inspiration för min magi. Faktum är att jag kände till Randi mer som trollkarl långt innan jag förstod att han var skeptiker.

Under frukosten visade Randi upp ett USB-minne som innehåller hans nästa bok som har titeln ”The Magician in the Laboratory” som utkommer relativt snart.

Allt gott har ett slut. Randi sa att han haft en underbar morgon med ett trevligt tv-framträdande och trevligt samtal.

Men detta ska komma att ändras….

Mitt uppdrag denna gång var att se till att Brandon och Randi skulle komma ombord på tåget till Stockholm som skulle gå 10.10.

Tjugo i tio kommer Randi ner och berättar att Brandon förlorat sitt pass som skulle ligga i kemtvätten som skickades på tvätt två dagar innan.

Panik!

Randi ringer Amerikanska ambassaden och det är bråttom. Till slut tar vi beslutet att Randi måste åka, eftersom han har en föreläsning i Göteborg på kvällen. Brandon stannar kvar och måste försöka få ett nytt pass.

Snabb taxiresa till Stockholms central. Betalar 185:- till taxin (väntetid tillkom) och tog fyra av Randis fem tunga väskor och sprang iväg. Klockan var nu 10.06 så vi hade inte mycket tid och att då ha med en gubbe som är 81 år gammal, genomgått en trippel by-passoperation och nyligen en cellgiftsbehandling är inte idealet.

Stockholms central springer upp för trapporna med fyra av Randis väskor.
När jag kommer upp hör jag konduktören vissla för att tåget ska starta och jag slänger in Randis väskor och försöker signalera till konduktören att en person till är på gång.

Randi kommer upp för trappen släpandes på sin väska. jag springer dit, tar väskan och tar Randi under amen. Kommer fram till dörren, gör en kick så att hans stora väska flyger in i folk som stod vid ingången. kastar upp Randis mindre väska och föser upp gubben på tåget samtidigt som dörrarna stängs och tåget åker iväg.

Otroligt annorlunda avslut på en speciell dag med Randi…. kanske inte det avslut jag ville ha, men jag kommer aldrig glömma det.

Lagom glad Brandon Thorp på citypolisens station

Förmiddagen gick åt till att hjälpa Brandon med att först göra en polisanmälan och sedan skjutsa upp honom till Amerikanska ambassaden där jag släppte av honom. Brandon ringer minuten senare och säger att han skulle varit där före 11.00 så han måste återkomma klockan 09.00 dagen efter.

Åker in mot hotellet för att checka ut Brandon. Under tiden ställer VoF:s ordförande Hanno Essén upp med rum för natten. Just då ringer de från hotellet och säger att de hittat Brandons pass som låg i rummet…

Brandon tog ett senare tåg och mötte upp med Randi och var med och skötte tekniken på föreläsningen i Göteborg.

Slutet gott, allting gott, men nu var jag väldigt trött och sliten när jag körde de 12 milen hem igen…