Upprörande!

Klippet ovan visar det påstådda mediet Terry Evans. Här ”läser han av” en stackars mamma som förlorat tre av sina fem barn i tsunamin 2004 på ett högst osmakligt sätt. Den sorgetyngda mamman försöker ge Terry information men Terry misslyckas det grövsta denna gång med sin uppenbara cold reading.

Enligt en artikel i Aftonbladet omsätter Terry Evans två bolag sex miljoner kronor på detta uppenbara bedrägeri. Folk betalar villigt för att bli lurade rakt av och tro att Evans kan prata med de döda (vilket man i och för sig kan, problemet är att de döda inte talar tillbaka).

Men trots detta klipp ovan (som gick i svensk tv), artikeln i Aftonbladet mm så sluter sig Terry Evans troende runt honom ännu mer. Andeprat är tyvärr hett i Sverige i dag och de påstådda mediumen blir som stora sektledare där dennes lärjungar prisar översteprästen vad denne än gör.
Kopplingen till sekter är inte långt. Översteprästen mässar och de troende lyder men akta dig för att ifrågasätta översteprästen för då försvinner all tillstymmelse av ”ljus och kärlek”.

Vi behöver upplysa folk. Upplysa om att i dag finns det inga mysterier som människan lärt sig förstå som har en paranormal förklaring. Om inte annat bör de troende läsa detta blogginlägg på VoF:s blogg, tänka sig för lite rationellt, öppna sina sinnen och sedan snällt be Terry Evans att testa sina påstådda paranormala krafter.

Liveinspelning i Oslo

Poddradioprogrammet Skeptikerpodden, ett projekt jag håller på med på fritiden tillsammans med sju andra skeptiker, var inviterade till den norska skeptiska konferensen Kritisk Masse för en liveinspelning.

Kritisk Masse är den första skeptiska konferens som sker i Norden, vilket är lite konstigt. Nåväl, alla i Skeptikerpoddens panel (förutom Andreas) åkte över till Oslo och Chateau Neuf. Konferensen pågick från den 29 oktober  till 31 oktober och inviterade stjärnnamn som Simon Singh (bokek ”Salvekvick och kvacksalveri” bland annat( och Rebecca Watson (Skeptic’s Guide to the Universe).
Mina panelvänner åkte dit redan på lördag kväll och jag flög med morgonplanet på söndag till Oslo.

Tycker att liveinspelningen fungerade bra, trots att detta var första gången vi gjorde det. Resultatet ska bara klippas ner så kommer det ut i veckan (hoppas vi). Bilden ovan visar hur det såg ut just innan vi startade vår liveinspelning.

Efter inspelningen åkte alla från Skeptikerpodden hem och jag var sedan med i en paneldebatt om skepticism i Norden, som visade sig bli väldigt intressant.

Oerhört roligt att vara med om detta men OJ vad trött jag var. Eftersom jag skulle upp vid 05.00 dagen efter (inte 06.00 som de andra dagarna) så drog jag mig till hotellet och somnade.

Innan jag somnade fick jag höra att vår älskade katt Gattuso somnat in. Han har varit sjuk ett par veckor och nu orkade inte kroppen mer med.
Trist.

Nu är jag i alla fall hemma och ska vara showledig tills på lördag… Förutom i morgon då jag måste gå upp tidigt och köra in min bil på service…

Skeptikerpodden – om man får skryta?

Tänk vad fort det går. Vi har nu gjort 16 avsnitt av Skeptikerpodden!

Med tanke på den respons vi fått så har denna poddradio varit eftertraktad länge, vilket vi som gör Skeptikerpodden tycker är oerhört kul.

För trots att våra meningsmotståndare tror att vi är avlönade av allt från Illuminati till svenska skeptikerföreningen Vetenskap och Folkbildning så gör vi denna podradiop på frivilligbasis. Vi tjänar inte en krona på projektet, utan har bara kostnader, förutom att en del av oss lägger ner ca 15 timmar i veckan på Skeptikerpodden.
Vi tycker också att det är viktigt att Skeptikerpodden finns. Det är därför jag, Carl-Johan, Maria, Pekka, Peter, Andreas, Anders och Jon gör denna poddradio. Förresten är det världens bästa gäng. Trots att vi inte kände varandra innan vår första inspelning, så har vi blivit på 16 program en ganska homogen grupp som respekterar varandras viljor. Inget groll, inga interna strider eller liknande. Svårt för våra meningsmotståndare att tro att skeptiker och ateister kan jobba ihop så bra.

Kul var det att gå in på iTunes listor över mest nedladdade podradioprogram i Sverige under natural science och se dessa listor. Tack alla lyssnare!

Jag mötte Garvarn – Sveriges anonymaste och mest fruktade skeptiker

Han beskrivs av medium, spåtanter och andra paranormala som: ”En av de mest ökända skeptikerna och den som gjort sig känd som den råaste av dem alla är en anonym välutbildad man som kallar sig Garvarn” eller ”slaskigaste av alla debattörer hos Vetenskap och Folkbildning”.

Han är anonym, välutbildad och ”tar fajten”. Självklart är han inte omtyckt av icke-skeptiker.
Hans retorikstil gör också en del skeptiker irriterade.

Man behöver inte läsa många inlägg på antingen skeptikers forum som hos VoF eller på pseudovetenskapliga forum innan någon nämner Garvarn, eller Garvarn själv dyker upp själv.

Hans anonymitet har gjort att många försökt avslöja hans identitet. Det påstås att han är allt från en dator i KTH:s källare till Christer Sturmark och några paranormala har ”spårat” honom till att han är född 1941 och ”bor i Småland” etc, etc.

Han har blivit en myt och legend inom den skeptiska och paranormala rörelsen i Sverige och de flesta skeptiker hyser stor respekt för Garvarn av samma orsak som icke-skeptiker har respekt för honom, fast av motsatt anledning.

Jag har följt Garvarns framfart någorlunda under lång tid. Numera skriver han inte på VoF:s forum längre, vad jag förstår, så jag undrade om det var slut med det roliga nu.

Så dök han upp på Facebook med en vänförfrågan, som jag självfallet accepterade.

Då vi startade Skeptikerpodden mailade jag honom och frågade om han var intresserad av att göra en intervju. Jag hajade till när han sa ja och ville träffa mig ansikte mot ansikte.

Sagt och gjort. För en tid sedan var jag ute och gjorde en show i en stad i Sverige och jag mötte upp med Garvarn på en restaurang.

Vi satt i över två timmar och pratade.

Han var inte alls elak utan mycket trevlig (shit! Nu förstör jag hans image).
Han valde rätt person att fronta sig” för. Jag KAN hålla en hemlighet och Gravarns utseende och identitet är väl förborgad hemlighet hos mig och så kommer den vara tills han själv önskar släppa sin anonymitet.

Men jag kan säga som så: Han är INTE född 1941 och bor i Småland och det är INTE Christer Sturmark (tack och lov). Men han finns och han är en yngre man som kallar sig för ”eremitskeptiker” eftersom han verkar ensam.

En fascinerande person.

Det roliga med det hela är att jag fått OK att göra en intervju med honom till Skeptikerpodden. Vi spelar in det och sänder det vid tillfälle.

Tills dess kan ni läsa Garvarns blogg där han beskriver sig själv såhär:

I’m a Swedish skeptic focusing on psychics, miracle mongers and other riff-raff who exploit people’s psychological needs through conjuring. The Swedish ”Garvarn” may be translated ”The Laugher”, which I see as a fitting representation of my attitude towards people claiming supernatural powers. If you want to comment on my posts, please do so in English.

The Garvarn image is stolen from the silent screen film The Man Who Laughs, an adaptation of Victor Hugo’s classic novel l’Homme Qui Rit. It is the character of Gwynplaine, played by Conrad Veidt.

En magisk och skeptisk stund med John Houdi

När jag gick ut grundskolan med högst mediokra betyg i slutet av 70-talet var det nog ingen (inte ens jag) som skulle tro att jag trettio år senare står och föreläser på Kungliga Tekniska Högskolan i Stockholm.

Inbjuden av föreningen Vetenskap och Folkbildning föreläste jag om skepticism och visade prov på trolleriknep som jag använder för att roa och trolleriknep som används för att lura folk att tro att paranormala fenomen existerar.

Ett hundratal åhörare hade trotsat isvindarna och bänkade sig i en och en halv timme för att lyssna på mitt dravel. Storartat av dem och jag tackar alla som kom av hela mitt hjärta.

Det roligaste var att efter 45 minuter reser sig en ung kvinna upp och smyger ut. Eftersom dörren är precis bredvid där jag står kan man inte undgå att säga något. Då visade det sig att hon var från Italien och hade inte ett hum om vad jag sa. Ändå stannade hon 45 minuter.
Storartat.

Som tack fick jag en t-shirt från VoF med texten ”Jag är skeptisk”.

Faktiskt likadan t-shirt Christer Fuglesang hade på sig på ISS senast det begav sig:

Måste säga att det var enormt roligt att föreläsa om skepticism och min syn på trolleri och charlataner. Hör av er om någon är intresserad av att se föredraget.
Have speach. Willing to travel.

Den ärliga lögnaren…

Jag med kollegan Per Johan Råsmark

I går hade jag ett föredrag/samtal i Missionskyrkan i Uppsala i deras serie om tro och vetande. Ett trettiotal personer mötte upp och jag och moderatorn – Per Johan Råsmark – höll på en bit över två timmar.
Tänk att det fanns så många ändå som orkade lyssna på vad jag hade att säga. Hade det varit min show så hade jag haft förståelse, men när jag pratar skepticism och ateism…  Jättekul!

Per Johan Råsmark böjer skedar

Per Johan Råsmark är förresten en kollega både när det gäller skepticism och trolleri. Han är en skicklig mentalist och visade under kvällen prov på hans suveräna teknik att böja skedar. I mitt tycke mycket snyggare och mer övertygande än när Uri Geller gör samma trick.
Det intressanta är också att Per Johan är aktivt kristen – Alltså en kristen skeptiker, och det talade vi om en hel del i går.

Fick efteråt en liten bassning av en kvinna.
Hon tyckte att jag skulle kolla mina siffror. Jag vet att jag länge använt en liknelse för att förklara avstånden i universum som jag är ganska övertygad jag fått från astronomen Phil Plait, att om Jorden var  en stenkula i Uppsala så var solen en badboll i mellersta Afrika.

Hon ville säga att jag hade fullständigt fel och att det skulle jämföras med att Jorden var en stenkula i Uppsala så skulle Solen vara en badboll i Stockholm (om jag förstod henne rätt).

Jag har förmodligen fel i mitt påstående.

Vet någon hur det hela ligger till exakt? Och; Ja, jag känner till projektet med modellen att Globen är Solen så ligger Jorden (med en diameter på 65 cm) på Cosmonova som ligger 7,6 km från Globen. Solen har ju en diameter på 1,392,000 km och Jorden en diameter på 12,756 km

Så retoriken – om den är korrekt – borde då vara att om Jorden är en badboll så ligger Solen där Globen ligger och har samma storlek, alltså 7,6 km därifrån om man ska följa skalan. Eller?

Hursom var det en mycket trevlig kväll med många trevliga frågor.

Skeptikerpodden sjösatt!

I går sjösattes ett projekt jag varit med och jobbat med ett tag som inte har med mitt vanliga jobb att göra, men som : Skeptikerpodden!
Jag, tillsammans med sju andra skeptiker, har startat en podcast.
Första programmet spelades in i söndags och släpptes i går:

I vårt premiäravsnitt förklarar vi vad vetenskaplig skepticism är för något och diskuterar folks reaktioner på uttrycket.
Vi diskuterar en nyhet om en ny människoart och några av bristerna i nyhetsrapporteringen kring detta.
Magikern Gaston intervjuas och han får förklara sin syn på skepticism.
En liten överraskning från James Randi lurar också i programmet.
Mycket nöje!

Du kan lyssna online här eller ladda ner en MP3-fil.
Vi håller på att lägga upp denna podcast på iTunes också. Kom med kommentarer och tipsa oss gärna. All info finns på www.skeptikerpodden.se

Här är förresten videon där James Randi önskar oss lycka till:

Gör som jag och Christer Fuglesang

Vetenskap och Folkbildning

Trots att vi i dag är enormt upplysta och välutbildade faller fler och fler in i vidskepelse och utsätts frivilligt för charlataner.

Handlar det inte om horoskop, alternativmedicin så handlar det om medium som ”pratar med döda” eller spågummor som spår framtiden eller så tror vi på tomtar och troll.

Det farliga i dag är att verkningslös alternativmedicin används för att ”skydda” från att bli smittad av svininfluensa eller för att ”bota” insjuknade i samma sjukdom.

Världen behöver fler skeptiker som törs stå upp mot dessa villfarelser.

Gör därför som jag, och bland annat astronaut Christer Fuglesang: Bli medlem i föreningen Vetenskap och Folkbildning. Vill du veta mer så rekommenderar jag ett besök för att läsa vad föreningen står för. Läs gärna Skeptiskt ABC på sidan för att får ett grepp om alla vidskepelser och feluppfattningar vi människor har i många frågor som akupunktur och annan alternativmedicin, bluffen om astrologi. Tror du på medium och att de kan ”prata med döda” så rekommenderar jag att läsa igenom sektionen om cold-reading.

I höst arrangeras också en intressant skeptisk kvällskurs i Uppsala för den som vill lära sig mer om ”Alternativmedicin”, Möte med det okända och mycket mer.

Vetenskap och Folkbildning kanske är en av de viktigaste föreningar som finns i dag i vidskeplighetens Sverige.

Mer Uri Geller-skräp

Barbara Walters intervjuade Uri Geller på 70-talet och var helt övertygad om hans paranormala krafter.

Se denna video när James Randi (med magikerlegenderna Mark Wilson och Doug Henning) fullständigt krossar Uri Geller genom att duplicera samma trick som Uri gjorde.

Uri Geller gick nyligen ut och tackade alla skeptiker för all reklam han fått genom åren och hans paranormala vänner skrattar högt åt skeptikerna.
Ett skratt som egentligen borde fastna i halsen.
Det stämmer att James Randis avslöjningar av Uri Geller har gjort Uri till enförmögen man eftersom det finns folk som ”vill tro”.

Vad de paranormala inte tänker på det är att tack vare skeptiker som James Randi som gång efter gång visar att Uri Geller är en lögnare och dålig trollkarl och inte har paranormala krafter så blir inte lika många lurade. Tänk så många som hade trott att Uri var på riktigt (vilket hade gjort Uri ÄNNU mer förmögen)?
Förfärande.

Tack vare Randis jobb har så många stoppats på att tro på en charlatan… En av dem är Barbara Walters.

”Varför är du så inskränkt?”

Jag har en tendens att öppet diskutera saker jag tycker är fel.
Är jag på en fest och pseudovetenskap, paranormalt eller religion kommer upp brukar jag få en blick från min stackars fru som säger att jag ska hålla klaffen.
Ofta kan jag det men ibland när det svävar ut i blindo kan jag inte låta bli att ifrågasätta…
Det är lite konstigt, tycker jag, att man anses ”konstig” och ”otrevlig” om man inte tror på horoskop, medium, alternativmedicin och annat.

Jag blir hela tiden varnad att det är bättre för min karriär om jag håller klaffen. Men jag har så svårt att klara av att hålla truten när jag ser medium rusa runt på tv och använda tekniker som trollkarlar och mentalister använder.
Jag har så svårt att hålla klaffen när jag ser att folk tror att Uri Geller har riktiga paranormala krafter då snubben bara kan fyra trick (inte så värst bra heller) som baseras på trolleritekniker.
Jag har svårt att förstå att någon försöker påvisa att vatten har minne (homeopati) när en droppe av ”det läkande” blandas ut till miljoner gånger blekare än poolvatten men samtidigt ”glömmer” vattnet all kontakt den haft med mänskliga exkrementer…

Jag vet att människor inte anser att den jord vi har är ”nog” utan försöker hitta ”svar” här och där.

Jag är skeptiskt till mycket på den här bloggen (bland annat) och jag möts hela tiden av folk som tycker att jag är inskränkt och inte öppnar mitt sinne för att det ”kanske finns något”.

Ingen av dem verkar förstår att jag skulle snurra runt på en 50-öring och ändra min åsikt på millisekunden om ett vedertaget bevis för kan framföras t ex något paranormalt eller att någon kan visa att homeopati fungerar.

För er som tycker att jag är inskränkt och inte har ett öppet sinne vill jag visa ett litet klipp:

Vinterpoesi

Det är få sångare och musiker i dag som verkligen skriver texter som berör och som har ett budskap som är bra (nej, jag menar inte textförfattarna till Britney Spears låtar).

Tim Minchin har på senare tid blivit en stor favorit hos mig.
Jag har skrivit om honom tidigare på min blogg och det var ungefär då jag fick ögonen på honom.

Här är en artist som skriver bra låtar, sjunger bra och har intelligenta texter som förmedlar ett budskap.

timminchin

Hata skeptiker!

Att vara skeptiker upprör, vilket förvånar mig egentligen.

Många blir enormt upprörda om man ifrågasätter alternativedicin, medium, spågummor, healers, astrologer etc.

James Randi tar upp i sin podcast varför folk hatar eller avskyr skeptiker.

Mycket intressant att lyssna på (kräver iTunes)

http://korta.nu/skeptikerhat

Randi answers a listener question about why atheists and skeptics are hated by so many and posits some theories on what we can do about …

Solen försvinner…

Solen försvinner mer och mer nu när hösten kommer.

Tänk om man kunde får solen att försvinna helt och hållet med hjälp av magi.

Tänk om du kunde det och du var en charlatan som ville få medföljare och ”lärjungar” till din sekt?

Skulle man kunna övertyga en skeptisk person att du hade övernaturliga krafter och att du kan få solen att försvinna?

Titta på nedanstående klipp med Derren Brown så förstår du hur hyfsat lätt det är att få andra människor att tro att någon har övernaturliga krafter.

Vi ska vara glada att Derren Brown inte är en charlatan…

Hur medium jobbar del 2

De flesta medium och ”spåtanter” använder sig av så kallad ”cold reading” för att kunna ge spådomar eller ”prata” med döda släktingar.

Får ofta en fråga hur cold reading fungerar.
Hittade denna video som i och för sig är ganska jobbig, men som förklarar deras arbetssätt på ett bra sätt.

Hur många av dessa taktiska kunskaper i filmen ovan ser du medium på tv använda? Allihopa faktiskt.

Även om man visar sådana här klipp så kommer folk fortfarande att tro på medier och spågummor. Det kommer heller aldrig att stoppa dessa bluffmakare att bluffa andra människor att de har övernaturliga krafter…. Eller att bluffa folk från sina pengar…